Éditions Proverbe
 
 
 
Mark Twain
1835-1910
Né en 1835, année de la comète de Haley, à Florida (Missouri), Samuel Langhorne Clemens repartira avec
elle en 1910, à Redding (Connecticut). Orphelin de père
à douze ans, Sam doit gagner sa vie comme typographe,
puis comme pilote sur le Mississipi. Lorsqu’éclate la Guerre de Sécession, Twain – personnellement abolitionniste,
mais attaché à son Sud natal – refuse de choisir son camp. Le voici donc chercheur d’or, puis journaliste. La célèbre grenouille sauteuse de Calaveras (1865) lui assure un début de célébrité. Innocents abroad (1869), compilation de ses reportages en Europe et en Orient, lui vaut son premier succès. C’est Tom Sawyer (1876) qui place Mark Twain
au firmament de la littérature américaine, dont on le considère comme l’un des pères fondateurs.
Installé dans le New Jersey après son mariage avec
Olivia Langdon, riche héritière de Nouvelle-Angleterre, Twain fonde une maison d’édition qui connaît bientôt
la faillite. Il parviendra à rembourser ses dettes, au prix
d’un travail acharné (écriture et tournées de conférences).
La fin de sa vie fut marquée par les deuils familiaux,
en particulier la perte d’Olivia, en 1905.
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